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投资大学生创业 “科技伯乐”身家13亿美元  

2013-02-15 21:34:59|  分类: 投资之窗 |  标签: |举报 |字号 订阅

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如果《福布斯》杂志能够在全球大学全职教授中举办一个“富豪排行榜”,那么现年61岁的美国斯坦福大学计算机科学教授戴维·切里顿将有望一举夺得世界“全职教授富豪榜”的首席位置。尽管很多美国大学全职教授都并不富裕,但至今仍在美国著名学府斯坦福大学中充当一名计算机科学全职教授的切里顿至少拥有13亿美元的丰厚身家。虽然切里顿在最近一期的福布斯全球富豪排行榜上名列第960位,但他却当仁不让地堪称全世界最有钱的“全职大学教授”。尽管美国还有好几个挂着大学教授头衔的亿万富翁身家超过了切里顿,但他们大多充当着兼职教授或“客座教授”的角色,只是抽空偶尔到大学里给学生们上上课。

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切里顿于1951年生于加拿大温哥华市,他先后毕业于加拿大阿尔伯塔大学和不列颠哥伦比亚大学,并于1978年在加拿大安大略省的滑铁卢大学先后获得了计算机科学的硕士和博士学位。切里顿获得博士学位后先在母校不列颠哥伦比亚大学当了3年助教,直到1981年,寻求研究资金的他才转投美国斯坦福大学任教,迄今为止,他已经在美国斯坦福大学担任了近30年的计算机科学教授。很多美国大学教授其实都过着相对“清贫”的生活,事实上,从来没有大学全职教授能够仅靠自己教书匠的薪水成为亿万富翁。切里顿的亿万身家虽然不是通过教书薪水挣来的,但却和他的教学生涯密切相关,原来,切里顿除了自己创办高新尖科技公司获利外,主要就是通过对斯坦福大学中寻求创业的毕业生进行“精明投资”才奇迹般地赚到他的亿万身家的。

切里顿教授的第一桶金来自于他和斯坦福大学德国博士留学生安迪·贝赫托尔谢姆共同投资创办的花岗岩系统公司,该公司专门研究生产以太网交换机产品,在1996年被美国思科系统公司以2.2亿美元的价格收购。切里顿后来投资的另一家科技公司又被美国太阳微系统公司以1.2亿美元的价格收购。

切里顿除了自己创办科技公司外,在过去10多年中,还至少掏出了5000万美元大胆投资了17家由斯坦福大学毕业生或他的少数教授同事创办的科技公司。其中包括美国虚拟化软件开发商VMware公司和云计算设备公司——阿里斯塔网络公司,这些公司后来大多成了美国的科技新贵,也给切里顿带来了超过13亿美元的股权资产。

在切里顿的所有“精明投资”中,最划算的一次当数在1998年给斯坦福博士生拉里·佩奇和谢尔盖·布林签的一张10万美元支票。1998年,佩奇和布林希望创建萌芽中的谷歌搜索引擎公司,囊中羞涩的他们四处募集创业资金,尽管切里顿教授不是他们的导师,但身为斯坦福大学博士生的佩奇和布林仍在1998年8月来到切里顿教授的家,希望他能成为谷歌公司的投资人,切里顿教授慷慨地向他们投资了10万美元,1998年9月4日,佩奇和布林拿着从切里顿教授和他的合伙人好友贝赫托尔谢姆那儿募集来的资金正式创办了谷歌公司。2004年,谷歌公司的股票在美国纳斯达克上市。切里顿当年10万美元的“微薄投资”,如今已使他拥有了超过10亿美元的谷歌股份,使他一举成了全球最富有的“大学全职教授”之一!14年的投资收益高达1万倍左右!

切里顿教授回忆说:“那时他们在筹集资金方面遇到了很大困难,我认为这不应该是个大问题。”事实上,切里顿教授和陪同佩奇、布林两人来到他家“募资”的德国博士留学生贝赫托尔谢姆仔细聆听了佩奇、布林两人对他们的搜索引擎算法的介绍后,立即就领会到了这个搜索引擎的精妙之处。然而当时,美国雅虎公司和Excite公司都将谷歌开发的算法拒之门外,拒绝对谷歌进行投资,也因此错过天大的发展机会。

切里顿现在每天仍然工作10到12个小时,因为他相信“时间贵如黄金”。许多投资专家都认为切里顿就像一个具有慧眼、能识科技“千里马”的“伯乐”,他投资的好几家科技公司都极大改变了人类的科技发展进程。譬如,他最近投资的阿里斯塔网络公司生产的数据交换机可以极大程度地缩短服务器之间的延迟时间,能使华尔街交易员下单时的速度比竞争对手快上好几纳秒,并使医学专家们可以实时测序病人的人体基因组。在过去这些年中,许多美国斯坦福大学的学生经常会来到切里顿教授的大学办公室,向他寻求智慧,或者如果可能的话——向他寻求创业投资资金。

尽管切里顿已经成了一名亿万富翁,但他却仍然过着低调节俭的生活,他至今仍生活在加州帕洛阿尔托市一套1981年“未发达”时购买的寒酸住宅中,他至今仍驾驶一辆1986年生产的大众汽车。此外,在过去30年时间中,切里顿一直“雇佣”同一名理发师——他本人,对着镜子为他自己理发!切里顿对记者解释说:“我只是感到我自己理发更方便些,花的时间能够更少些而已。”

切里顿一直不愿像其他亿万富翁那样为自己购买一艘休闲游艇,因为“它会成为金钱的漏斗”。也许切里顿教授最“奢侈”的享受,就是偶尔到夏威夷毛伊岛去度几天假,这已经让他感到“被奢侈的生活宠坏了”。

由于过着“穷人”般的生活,因此切里顿被美国商业媒体评为世界十大“吝啬鬼亿万富翁”之一。其他入选者包括:拥有470亿美元身家的美国“股神”沃伦·巴菲特,他因为至今仍生活在一套50年前花31000美元购买的住宅中而当选;身家超过50亿美元的印度科技服务巨头威普罗公司的老板阿兹姆·普里姆吉,因为尽管他的财产超过了50亿美元,但他仍然经常监督公司员工们上厕所时节约卫生纸,他坐飞机从来只坐经济舱,一辆老福特汽车开了好多年。

切里顿称,他在花钱方面的确有“乞丐般的思维方式”,他讨厌那种奢侈浪费、炫富式的富人生活,他说:“我感到那些住在拥有13个盥洗室的豪宅中的人,肯定出了某种问题。我喜欢教书、搞学术研究,我喜欢骑自行车和驾驶我的破旧老爷车,这听起来虽然有点做作,但我真的感到自己绝对是一个普通人。”

(天行健的博客:http://ma-jian.cn.blog.163.com

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